Introduction to the Traditional Art of Persian Illuminations مقدمة لفن التذهيب التقليدي الإيراني

Introduction to the Traditional Art of Persian Illuminations  مقدمة لفن التذهيب التقليدي الإيراني

Happy 4th day of Ramadan lovelies!

The start of June, I took two classes with the very talented Persian manuscripts and miniatures artist, Farkhondeh Ahmadzadeh at the Prince's School of Traditional Arts in London. I was very lucky to take those classes. I learnt so much and I loved every minute. I highly recommend the teacher and the school. I know many of you have been awaiting this blog post patiently and as I promised here it is with lots of details and photos :D This post will be written in English and Arabic, so all the Arabic underneath is only a translation and not a new information to benefit a bigger amount of people. 

في بداية شهر يونيو حضرت دورة تدريبية عن فن التذهيب التقليدي في مدرسة الأمير للفنون التقليدية في لندن مع المدربة الفنانة فاركوندة أحمدزاده و هذه المقالة فيها طريقة التذهيب من البداية إلى النهاية و أتمنى الاستفادة للجميع. 

Preparing the Paper - مرحلة تجهيز الورق 

We started the day with dying the paper because leaving it white will make the colours contrast with each other strongly. All the dyes we used were completely natural. The most popular and most convenient choice is tea and it stains better than coffee. We tested other natural dyes as well such as ground nuts, plants and the dry skins of fruits and vegetables. The best way to prepare the natural dye is to boil the chosen ingredients for few minutes until the colour comes out.  We used a brush to paint the paper evenly. A layer of dye is applied then left to dry. I used tea and after it dried I used chestnut dye. After the paper is completely dry, I burnished it with an agate burnisher to smooth the paper. Then the paper needed to be sized, which meant applying another layer of slippery liquid such as hollyhock flowers, cucumber seeds or egg whites. This step fills in the rest of the paper pours and smooth it further. Burnishing have to be repeated after it dries. 

 في الفنون التقليدية عادةً تُصبغ الورقة لأن اللون الأبيض يكون شديد الحدة و يتحارب مع باقي الألوان. الأفضل أن تُستخدم الأصباغ الطبيعية كالشاي و هو أفضل من استخدام القهوة و أيضاً استخدام أنواع الحبوب و الجوز و قشور الفواكه و الخضار المجففة. يتم تحضير الصبغة بغليان النوع المحدد لعدة دقائق. توضع طبقة على الورقة و تكون بتوزيع متساوي بالفرشاة كبيرة الحجم و ثم توضع جانباً لتجف. بعد أن تجف يُستاطع إضافة طبقات أخرى. بعد الأصباغ يجب تلميع الورقة بحجر العاج او اي حجر أملس بتحريكة على الوقة في كل الاتجاهات بشكل متساوي. لتمليس الورقة أكثر نقوم بوضع طبقة لزجة من مغلي وردة الهولي هوك أو حبوب الخيار أو حتى بياض البيض و يجب التلميع مرة أخرى. 

Paper Used: Hot Press Fabriano Artistico 300 GSM - الورق المستخدم: ماركة فبريانو أرتيستكو نوع أملس بِسُمك ٣٠٠ جسم

Dying the paper
Sizing the Paper

Getting the colour from the natural pigments - مرحلة صنع الألوان 

Everything in the class was made by hand including the colours. They were made from natural pigments that came in the form of a powder. I placed two spoons of powdered pigment on glass then added two drops of gum arabic and one drop of water. I kept adding accordingly. Please note that this ratio is not fixed and it changes from one pigment to the other. I used a glass muller to grind the pigment. The secret is listening to the sound of grinding, when it's quiet then it means it's fine enough. The time differs from one colour to the other. To test the colour, a line is painted on the paper. If it dries with cracks then there is too much gum Arabic. Also rub the colour, if any comes off then there is not enough gum arabic to hold it together. When the colour was ready, we transferred it to shells, but it could be transferred to any other container like the second photo below. 

كل شئ في الدورة كان صنع يدوي و من ضمن ذلك الألوان المستخدمة و التي كانت على شكل مسحوق من أحجار و مواد طبيعية. وضعنا ملعقتين من المسحوق على سطح زجاجي ثم أضفنا قطرتين من الصمغ العربي و قطرة من الماء ثم طحنا الخليط بطاحنة زجاجية شبيهة للهاوند. السر لمعرفة نتيجة الطحن هو الاستماع للصوت. عندما يكون الطحن هادئ فهذا دليل أن الطحن كان كامل. قطرات الصمغ و الماء قد تختلف من مسحوق إلى أخر. لمعرفة الكمية الكافية يجب تجربة اللون برسم خط على الورقة و عند جفافه يجب النظر اليه فإن كان هناك تشققات فالصمغ العربي المضاف كثير المقدار و يجب لمسه فإن مُسح اللون فيعني أن الصمغ العربي قليل المقدار و يجب إضافة المزيد. 

Pigments used were bought from Cornelissen - تم شراء الاصباغ المستخدمة من محل كورناليسونز في لندن يوصل عالمياً 

image.jpg
image.jpg

Making the gold - مرحلة صنع الذهب 

We used real 22 ct loose leaf gold to make gold paint. The first photo shows two types of Gold, loose and transfer. The loose is good for painting and the transfer is good to cover a bigger portion of the page because it has the ability to stick after applying garlic. The process of the making the loose gold paint was spread over two days. First off, I placed the loose leaf and added a drop of gum arabic. I used my index finger to mix and grind until the leaf turned to a muddy-like sticky substances. When it dried I added a drop of water and kept grinding until there was no particles left. This process was repeated with every new loose leaf. Afterwards I added filtered/ bottled water and filled 70% of the container I was grinding in (preferably ceramic). Then left it overnight until the gold settled in the bottom then the water was changed two more times by carefully pouring the water out and leaving the gold in the bottoms. After the third wash, the gold is ready to be used to be painted with. 

 استخدمنا ذهب حقيقي ٢٢ قراط و أتى على شكل أوراق مربعة ثم قمنا بطحنها و تحويلها إلى محلول لنستخدمه في التلوين. طريقة الطحن هي التالي: أولاً وضع ورقة الذهب في وعاء سيراميك مُقعر ككوب الشاي مثلاً. ثم إضافة قطرة من الصمغ العربي و الطحن باصبع السبابة إلى أن يتحول الذهب إلى لون طيني و عندما يجف نقوم بإضافة قطرة من الماء المُفلتر إلى أن يطحن جيداً. يجب إعادة الطريقة عند إضافة كل ورقة ذهب. بعد ذلك يضاف ماء مفلتر ليغطي سبعين بالمئة من الكوب و يُترك إلى صباح اليوم التالي أو إلى أن يترسب الذهب في القعر. يتم التخلص من الماء بحذر شديد مع الانتباه للذهب ليظل في القاع ثم يضاف ماء أخر إلى ترسب الذهب و تعاد العملية كرة ثالثة. بعد المرة الثالة يكون الذهب جاهز للاستخدام. 

Note: use filtered or bottled water because it really affects the gold making process. من الأفضل استخدام ماء مُفلتر أو مُعلب لصنع الذهب. 

Gold Leaf Supplier in the UK is Wrights of Lymm Ltd - أوراق الذهب متوفرة لدى ريتس اوف لييم 

Gold Leaf from Wrights of Lymm Ltd
Grinding Gold leaf
Gold Water
Grinding gold
Gold Making

Choosing a design and transferring it to the paper - مرحلة اختيار التصميم و نسخهه على الورقة النهائية 

In this class, I chose a ready computer generated design that was taken from a Persian book that belonged to the teacher because the focus was on the techniques rather than the design. I traced the design on a tracing paper with an HB pencil. I then flipped it and tapped it to my final paper. I used the burnisher to transfer the design. 

في هذه الدورة التدريبية كان التركيز على تقنيات التلوين و ليس التصميم لذلك أخترت تصميم جاهز من كتاب قامت المدرسة بإحضاره من إيران. نسخت التصميم على ورق شفاف بقلم رصاص سُمك هاء باء. ثم قلبت ورقة الشفاف و ألصقتها على الورقة النهائية و نقلت التصميم بحك الخطوط بإداة التلميع و بالإمكان استخدام ملعقة طعام و ستقوم بنفس المفعول.  

image.jpg

Marking the design with walnut ink - مرحلة التحبير الأولية بحبر خشب الجوز 

After I transferred the pencil marks to the final paper, I painted over it with walnut ink and a super thin brush (double zero) to keep the design in tact so it does not rub off if it stayed in pencil. 

بعد مرحلة نقل التصميم قمت باستخدام حبر خشب الجوز البني و فرشاة نحيفة للغاية مقاس صفرين لاعادة رسم التصميم لكي يظل للأبد. 

Brush Top Tip: make sure it's long with a fine tip. I used double zero. يجب أن تكون قامة الفرشاة رفيعة و طويلة. 

image.jpg
image.jpg

Painting with gold - مرحلة التلوين بالذهب 

The first colour to be used is ALWAYS gold. I wanted most of my design to be in gold, so that's what I started with and I nearly finished the four leaves I ground earlier. After painting carefully with the gold, I burnished it to shine. 

أول لون يجب التلوين به هو الذهب، ثم يجب التلميع ليقوم الذهب بالتألق و اللمعان. 

image.jpg
image.jpg

Outlining with black ink - مرحلة التحديد بحبر الخط الأسود

After the gold, it's the outlining with the black ink. It was the hardest part and I spent hours doing it. It's a real challenge. بعد التلوين بالذهب يجب تحديد التصميم بالحبر الأسود و كانت هذه أصعب مرحلة. 

image.jpg

Painting the rest of the colours in - مرحلة التلوين 

After the gold and the outlining, the colouring follows. Before I chose my colours I tested few ideas on a copy of the design as you can see in one of the photos above. I chose two colours only because I wanted the design to be consistent and simple. 

بعد التذهيب و التحديد بالحبر نقوم باستخدام الألوان الأخرى. من الأصلح تجربة طريقة توزيع الألوان على نسخة أخرى ثم وضعها على التصميم النهائي. قمت باختيار لونين فقط أنني أردت أن يكون التصميم مترابط و بسيط. 

One colour in 

One colour in 

Almost done! 

Almost done! 

Final touches - اللمسات النهائية  

Few more additions could be done on the final design. بعد الانتهاء من التصميم بالإمكان إضافة زوائد على الأطرف. 

Persian Illumination

Summary: 

Paper preparation, colour making, gold making, designing or choosing a design, transferring and walnut inking, painting with gold and burnishing, outlining with black ink, adding the rest of the colours and finishing it off with any final touches. 

ملخص: مرحلة تجهيز الورق  - مرحلة صنع الألوان  مرحلة صنع الذهب مرحلة اختيار التصميم و نسخهه على الورقة النهائية  مرحلة التحبير الأولية بحبر خشب الجوز  مرحلة التلوين بالذهب مرحلة التحديد بحبر الخط الأسود - مرحلة التلوين - اللمسات النهائية  

All thanks go to the artist Farkhondeh Ahmadzadeh for allowing me to blog about all of the above and sharing it with you all. I know I have included lots of great information, but I would still advice you to attend the classes at the Prince's School of Traditional Arts because you get to learn even more and try your hand at everything before making the investment of buying all the expensive supplies we used above.

Feel free to share your thoughts and methods in the comments below! :D 

Happy Art-ing :D